《出走大洋路》系列 - 一關剛過 又再落閘

上回說到筆者選擇考TOEFL,於是二話不說便報了名,淘了些官方練習書並預留了四個weekend來熟習題目形式。

一開始筆者目標只是讀完和畢練習書的題目(也是筆者僅有的資源),於是歎慢板花兩個weekend才看完書。後來忽然發現網上有大量練習資源,若要做完全部題目起碼要全職玩一個月(還未算口試練習),於是不敢怠慢,連weekday也不放過,以求儘快開始網上的練習。到了第三個周六,筆者終於做完書本的模擬試題,成績尚算不俗,除了Speaking和Writing無法練習外,其餘成績均達到Proficient水平。

周日開始網上練習,真是不做還好,一做信心就崩潰了-做第一份卷就已經拿不到Proficient成績,第二份卷更連20分都拿不到,而且答題過程中屢戰屢敗,感到極大挫折,當天幾乎連晚飯也吃不下。事已至此,頹廢也不是辦法,惟有逐道試題看解說,看看究竟是自己的英語水平大幅退步,還是不小心所致?

看畢解說後,筆者發現答錯的題目有超過70%屬於「死於不幸」,即明明想答A卻選了B(不小心)、或者by elimination剩下兩個答案時全部選錯了(狀態差)、又或者過度猜度出題者心思以致選了一個較不適合的答案。此外,不少答題者在此卷留言板表示很多題目出錯,而筆者答錯的題目中也有不少牽涉其中。儘管有點駝鳥心態,看到這些留言也不禁有點釋懷。

到了第四個周六, 也就是應考前一天,筆者決定再做一份卷,然後做點Speaking練習便收工,以免過度練習反而影響考試狀態。筆者刻意挑了份平均分數較低的試卷來做,結果卻拿到接近Superior的成績,令筆者喜出望外。

Speaking練習方面,網站提供錄音功能,雖然錄音後沒人為你評分,但由於錄完會自動上載,全世界人也可以聽到你說的東西,所以大家都很認真的答題。筆者先後做了幾Set題目,起初多是在準備時間不知所措,以致錄音時根本「無話可說」;後來則發展至內容太累贅,到時間結束時仍未說完重點。最後筆者決定聽一些受歡迎的錄音,看人家怎樣組織內容和控制節奏,然後儘量應用這些技巧。此方法果然奏效,儘管後期的錄音內容控制仍有不足,但超過一半都能在限時內完成。

終於到了大日子,是時候把過去四星期的努力發揮出來了!試場在荃灣,距離筆者的深山居所甚遠,若乘公共交通工具要75分鐘才能到達,筆者寧願爭取時間睡多點,於是便選乘Uber前往試場。好幾年沒考過試,筆者仍沿用舊方法-入場前先喝一樽葡萄適,效果比咖啡好不知多少倍(以前有細支濃縮版更佳)。

到達試場時,考生已經在排隊登記,但由於考生人數太多,筆者等了超過30分鐘方能進場。登記時,筆者偷瞄其他考生的資料,發現幾乎全部都是強國年輕人,以18-22歲為主,估計是為了exchange或出國讀master。筆者的試場內,年紀最大的考生36歲,其次便是筆者了。試場的setting不太理想,每名考生的空間比辦公室還小,真不敢想像一邊考Speaking、一邊考Listening會如何混亂。若有下次,一定不揀此場!

最終考試於九時半開始,順序為Reading, Listening, 小休, Speaking和Writing。Reading三篇文章中,只有一篇有關Biology的較為艱深,其餘都很straightforward,筆者確保有絕對信心拿到24分以上,便匆匆完成Reading試題,爭取時間以免考Listening時受其他考生大聲說話影響。

Listening考試起初非常順利,到了完成一半試題後,部分考生開始試咪。果然不出梅菲所料,Anything that can go wrong will go wrong坐在筆者後面一個強國考生(其實全場99%都是強國人),以接近聲嘶力竭的聲線來試咪,嚴重影響了筆者應考Listening...到他開始考Speaking時,再度提高聲線,而且每段長達30-60秒,筆者盡力用雙手壓實headphone,仍然很清晰地聽到他在說甚麼,當時筆者真的感到很沮喪,想不到幾個weekend的努力就這樣敗給一個「國產人肉大聲公」...有見及此筆者決定放慢步伐,每答一題也用盡時間,儘量讓「大聲公」先完成他的Speaking考試才開始下一段錄音。最終42題中僅13題被「大聲公」影響,策略尚算成功。

Speaking的題目也算適合筆者作答,筆者想到很多內容,但因Fluency不理想,首兩題仍舊出現時間不足的問題。其後漸入佳境,到了最後一題甚至用剩了8秒(over 60秒)。最後是強項Writing,筆者發揮正常,今次沒有刻意用不同的句構,只求全文正確及充分反映題目觀點便成。

考試結束後,筆者仍然感到很懊惱,主要是不忿Listening被「大聲公」摧毀了。綜合練習的成績和考試的表現,筆者估計最終成績為:


Reading  25 (Proficient = 24)
Listening  23-24 (Proficient = 24)
Speaking  23 (Proficient = 23)
Writing 27 (Proficient = 27)

即Listening將成為關鍵一卷。

十天後,筆者收到成績如下.........

...


...


...


...

Listening竟然是最高分的卷!

#多謝大聲公

(那是否意味著沒有大聲公會拿到滿分?)

其餘三份卷都比預期高一分,最終全部通過Proficient要求,但和Superior相差極遠(只有Listening達標)。

搞掂了英語測試,筆者馬上著手取得其餘文件。幸好早於去年七月已經和前上司們打了招呼,他們全都很合作願意為筆者簽發移民局要求的文件。

筆者也問了幾位移民顧問的意見,並且再上網做更深入的research。

結果,筆者發現了一個令人極度沮喪的資訊,若然屬實,筆者幾乎可以放棄整個計劃......

留言

  1. 師兄考TOEFL,過了關就算,不要太著意成績。小弟讀書時考過TOEFL、IELTS同GMAT,除左GMAT是讀書要用之後,其餘都唔多記點解要考。猶記得當年考GMAT,英文成績慘不忍睹,還是靠科數學碌過了。及後同班同學傾計,平時很少能寫出或講出文法正確的英文完整句子的同學仔,居然GMAT高分到我唔信。人生就是如此多FUN。
    那究竟師兄發現甚麼沮喪的資訊?難道係移民目的地封了大門?希望一切安好!

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    1. 三人行兄此言差矣,TOEFL成績直接影響有無資格移民及要等多久才被邀請,怎能不著意呢!

      沮喪的資訊並不完全關目的地事,反而是關我自己事呢。

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    2. 還以為全部過proficient就過關了。。。

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    3. 希望師兄大步檻過,順利達陣!

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  2. 恭喜過關,不知最後出現了甚麼問題,加油!
    不顧他人感受、想怎樣就怎樣是強國人的特色啦,弱勢的我們,包容、包容、包容......

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    1. 謝謝風中兄,也不知有何方法解決,反正就是要等T_T

      看來風中兄很明白強國的文化呢!這是愛的表現,凡事包容凡事忍耐,是聖經說的。

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  3. 葡萄適也是我的考試至愛!一場專業考試 3 小時,差不多就是一支葡萄適的有效時間。希望將來不會列為禁藥... XD

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    1. 福祿壽兄你真識貨。以前我考試時也是靠它,喝了濃縮版的葡萄適一點便意都沒有,更有助爭分奪秒的考試!

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  4. 好緊張, 究竟發生咩事!? 追劇咁XD
    關關難過關關過, 加油!

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  5. 呢個出走系列越來越好睇!

    https://www.acacia-au.com/designated-language.php
    CHINESE 同CANTONESE 係咪過考核可以加5分?

    另, Medium and Long-term Strategic Skills List (MLTSSL)
    Short-term Skilled Occupation List (STSOL) 有冇分別?

    估唔到小弟炒旦呢D 咁低級0既工作(非謙虛),都係SHORT-TERM SKILL.
    但即使批左, 係咪都要強制係澳洲炒旦???

    (無意移民, 不過貪玩走去計....三千萬投資移民會否更無煩惱?)

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    1. 謝謝70後兄支持。

      你貼那條link沒錯可以加5分,但有幾個問題。第一是長期爆滿好難報,第二是屈錢,考一次要五六千蚊,第三是只有澳洲本地能考,若專登飛去考就超貴,第四是題目睇落好易,只需即時翻譯中及英文,但沒有評分準則,不知怎樣才能合格。

      至於MLTSSL 同STSOL 有甚麼分別,我沒有研究過,不太清楚。但以我所知大部分VISA subclass 都不會強制工作。

      (錢不是問題,但你睇下佢要求你投資啲乜嘢就明)

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  6. R兄! 到底 "令人極度沮喪的資訊" 是什麼!?

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  7. 快啲講啦~!!!我無耐性XD
    BTW RX10兄勁啊~天資聰敏,強記書傳~!

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  8. 小弟三年前伸請澳洲PR,做IT有60分就OK,當時38歲,ielts 考到全7就得就有65分,但而家要去到 75分,即係要全8,實在太難,所以我都叫朋友轉去加拿大算少加拿大係計總分,listening read高可以拉高,(其實我有一次都考到iels 8分,但oral得6.5都係要考多次....) . 另外,melbourne人工其實幾低,月入10k己經係高,但呢個人工已經要交32%稅.....

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    1. Hi Jacky兄,謝謝分享。

      我都明白澳洲人工net of tax係唔算高,尤其是呢幾年澳紙跌咗咁多,習慣用HKD計算就會覺得唔值得。不過有啲嘢唔係用錢來衡量ge,自己覺得值得就去馬囉。

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    2. 冇錯,以目前rate 計,生活成本比香港平好多。由於港樓貴,港樓自住變投資加上子女教育成本大減,其實都係財自short cut。夠四年入藉後我會wholesales或旅行,即係澳洲自住樓都租出去而長期旅行,最重要係返香港做香港tax resident等我可以exit some investment position.

      (去之前要做好財務安排,因為收息同炒股到要交30%稅,只有海外利息可以扣稅。)

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