《出走大洋路》系列 - 原有國籍的影響

2. 主要護照 (Critical Passport)

雖然原則上申請者的護照不應影響申請過程的複雜性和所需時間,然而一直以來也有人指出,來自大中華地區(包括中國內地、香港、台灣)的申請的確不如其他地區(主要是印度和歐洲)般順利。

一說這是因為來自中國內地的申請量太多,影響了進度,而且中國內地的申請者一般而言成功率較低(不知是因為文件真確性還是程序搞錯了?),如果不在暗地裡為不同國家或地區設定配額,海量的申請對其他國家或地區或會不公平。而香港當然是因為被視為與中國內地為同一地區而受無妄之災。

另一說是因為過去一段時間有不少嚴重罪行與香港、台灣和中國內地的移民有關,其中以跨境運毒和違反移民條件為主。

此外,亦有人指出持不同護照的人的申請 Visa 進度不會有明顯分別,但是若干年後申請 Citizenship 時則會有莫大分別。年初,澳洲有傳媒報導了一宗真人真事,當中涉及申請 Citizenship 的懷疑歧視情況。

個案中的家庭,丈夫和女兒為英籍港人(British Citizen),而太太則持香港特區護照。在澳洲居住超過五年後,去年初全家一起申請入籍澳洲,通過公民入籍測試後很快便獲批公民申請,但之後一早沒有收到公民入籍儀式的正式邀請,直到本年初他們決定分拆入籍申請,其後丈夫和女兒很快便完成了入籍程序,成為澳洲公民,但太太等於超過一年仍然沒有任何進度。

丈夫指出,他們一家人所有條件都一樣,惟一分別便是原有國籍,因此只能推斷出原有國籍乃影響入籍申請的重要因素。更吊詭的是,報導出街後,個案中的太太過了不足兩個月便完成了入籍程序。

回到筆者的個案,筆者在香港回歸前出生,固然擁有不具英國居留權的偽英籍護照 British National (Overseas),即 BNO,但在十多年前到期後已沒有再續期,成年以來筆者一直都是用特區護照入境其他國家。當得悉這宗報導後,筆者不敢怠慢,重新申請 BNO 以求入籍時可以使用偽英籍蒙混過關。即使不被當成英籍,起碼也與中國籍完全切割,確保不會被拖累。

由於 BNO 申請需時,澳洲 Visa 申請亦然,況且入籍也不是一時三刻的事,故在寄出 BNO 申請表格前(註:在網上填表申請 BNO 及付款後,仍需簽妥 Countersignature Form 連同已過期護照寄回英國,申請才會生效),筆者已急不及待以特區護照遞交了移民澳洲 Visa 申請。後來經再三查詢,方才知道申請 Visa 使用的主要護照會自動成為日後批出 Visa attached 的護照,而護照一直到申請入籍都不能更改這意味著申請入籍時的「原有國籍」,在申請 Visa 時已經決定, 一旦批出 Visa 便無法更改。

不得了,絕對不能讓這種可控的問題影響大計!

筆者選擇以最快的方式寄出 BNO 申請,三個工作天後已抵達位於利物浦的女皇護照辦公室。原以為以歐洲政府的效率,這些沒有迫切性的申請最少也要一個月時間處理。誰料辦公室收到護照後幾個工作天,DHL 已傳來寄出新護照的電郵,約三天後便到達香港。不幸的是這類文件硬性規定要收件者親自接收,且不能更改寄件地址,害筆者要在週末在家中呆等收件。

星期一甫回到辦公室,筆者便馬不停蹄地準備更新已提交給 IMMI 的文件及表格。還記得 Form 80 嗎?這份極長的表格也有不少部分要重新填寫,再加上掃描新護照及寫了篇短文解釋為何資料有變動,當日便即提交更新要求。

又過了一星期多,IMMI 的確認電郵才姍姍來遲。算起來,英國人的工作效率實在比澳洲人高出太多了...

(待續)

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